Dicas para iniciar uma floresta alimentar de permacultura urbana

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Uma visita a uma floresta alimentar de permacultura e p-patch, como funciona e dicas realistas para iniciar sua própria floresta alimentar urbana.

Quatro ou cinco anos atrás, encontrei algo incrível na web: notícias de uma floresta urbana de alimentos em minha cidade natal, Seattle. Sete acres de terra doados a um grupo de pessoas que planejavam transformá-la em uma floresta de permacultura para alimentos, aberta a qualquer pessoa que quisesse cultivar e colher frutas cultivadas localmente. Parecia bom demais para ser verdade e, desde então, ouvi muito pouco sobre o que estava acontecendo na Beacon Food Forest. Enquanto estava em Seattle, decidi encontrá-lo e depois descobrir como tudo funciona.

Com a permacultura e a horticultura alimentícia se tornando cada vez mais comuns, mais desses tipos de projetos estão surgindo em todo o mundo. A realidade de como funciona, os desafios potenciais e como iniciar uma floresta alimentar de permacultura raramente são discutidos. Isso é o que eu queria descobrir em minha visita à Beacon Food Forest. O que era, como funcionou e como eles lançaram o projeto?



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The Beacon Food Forest combina áreas de cultivo de permacultura com plantações tradicionais de vegetais



The Beacon Food Forest

Pegamos o metrô de superfície do centro de Seattle até a estação Beacon Hill e caminhamos até o local de lá. Demorou cerca de vinte minutos andando pela Beacon Avenue S, mas foi relativamente fácil de encontrar. Subindo pelo Jefferson Park e ao longo de uma ciclovia pavimentada, estávamos lá. Fica a sotavento de uma colina e é um oásis verde em um mar de grama queimada pelo sol. Árvores pontuam a parte inferior do terreno e acima da ciclovia há terraços onde feijão, tomate, abobrinha e outras safras anuais estão em plena produção.

O que é mais impressionante sobre os jardins é que estão totalmente rodeados por um desenvolvimento urbano. Casas, empresas, linhas de energia e o horizonte de Seattle ao norte. Não é o lugar típico onde você esperaria encontrar uma paisagem de comida comestível. Também havia poucas pessoas lá. Estava aberto a qualquer pessoa, incluindo nós, para entrar, olhar ao redor e talvez escolher alguns vegetais.



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Brássicas crescendo em um jardim P-Patch

The beacon Food Forest Project

O projeto plantou suas primeiras árvores em 2012 e trabalhou para desenvolver a primeira área em uma floresta de alimentos, p-patches e uma horta de banco de alimentos. Sete anos depois, e alguns anos após minha visita, eles expandiram o espaço de cultivo para mais 1,5 acres. Então, em 2020, e em resposta à pandemia COVID-19, o projeto se concentrou na produção de alimentos para apoiar os bancos de alimentos locais e a insegurança alimentar na comunidade.

Em todos esses anos, eles receberam muito apoio da comunidade e o modelo público de confiança e doação funcionou. Eles dizem que não houve nenhum caso de alguém visitando e tirando toda uma colheita. Ao contrário, manter partes do local abertas à coleta pública ajuda a eliminar o desperdício, reduzindo assim as pragas. Esse aspecto de alcançar o equilíbrio faz parte da ideologia do plantio da permacultura.



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Uma floresta de alimentos é criada plantando em camadas: árvores mais altas, arbustos, trepadeiras e plantas menores

Plantio de permacultura

Surpreendentemente, o projeto catalogou mais de 350 árvores, arbustos, plantas e vinhas diferentes na floresta alimentar. É cultivado em 'guildas', que é uma ideia da permacultura que visa fornecer alimentos para as pessoas enquanto naturalmente reabastece o solo e cuida das plantas perenes que crescem em uma área de maneira sustentável e orgânica. Em uma floresta alimentar de permacultura, você tem diferentes camadas de vegetação que trabalham juntas para sustentar um sistema. Você tem árvores mais altas que fornecem abrigo e lugares onde outras plantas podem subir. Você tem um nível inferior de arbustos frutíferos sob as árvores e, em seguida, sob os arbustos, você tem cobertura do solo e plantas e colheitas benéficas mais curtas.

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Tornando mais verde uma colina gramada com plantas comestíveis e medicinais

Ao escolher suas plantas para uma área, você também precisa pensar sobre quais plantas crescem bem juntas, pode desencorajar pragas, abrir o solo e fornecer nutrientes para as pessoas, solo e outras coisas em crescimento. Uma floresta alimentar é um ecossistema comestível feito por pessoas. Outra ideia que é realmente impulsionada na jardinagem da permacultura é maximizar o rendimento enquanto minimiza o esforço, os materiais externos e a energia. O cultivo de safras perenes (plantas que crescem novamente a cada ano), a compostagem, a criação de abelhas para ajudar na polinização e a cobertura do solo são algumas das maneiras de fazer isso.

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Há uma separação clara entre áreas públicas e jardins privados

Misturando uma floresta de alimentos com um P-Patch

Quando chegamos, não estava claro como o jardim estava organizado e ficamos surpresos ao ver algumas placas dizendo Pare de colher meus feijões e coisas do gênero. Não era para ser uma escolha pública por conta própria? Mais adiante em um caminho, encontramos uma placa oficial que nos dizia que o terraço em que estávamos fazia parte de um patch p. Se você está familiarizado com loteamentos na Grã-Bretanha, isso é um patch p. Terrenos públicos, e às vezes privados, divididos em parcelas de terra que os indivíduos podem alugar para cultivar alimentos.

Não está claro para a imprensa que o Beacon Food Forest tenha recebido, mas o projeto não é totalmente comida para se pegar. Embora não seja um problema generalizado, eles lidam com pessoas que visitam e roubam áreas que não deveriam ser. É uma questão de educação, e não de má intenção.

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Colhendo framboesas na área comum do jardim

Uma Floresta Comunal de Alimentos é um alimento público em terras públicas

Enquanto vagava pelo local, tive a sorte de conhecer Julie Haack, uma coordenadora do local. Enquanto ela colhia framboesas, deixando-me experimentar algumas, ela me contou o conceito do site. A ideia principal é criar uma horta florestal cheia de alimentos gratuitos para as pessoas. Frutas, vegetais cultivados organicamente e até mesmo doações para ajudar a unir essa comunidade de baixa renda.

Os envolvidos nas hortas, bem como os visitantes, são muito incentivados a colher frutas frescas, frutas vermelhas e vegetais nas áreas comuns. O que algumas pessoas não sabem é que, se você escolher, também deve ajudar em troca. Você poderia limpar um pouco as ervas daninhas e também há uma maneira de doar para o projeto por meio de local na rede Internet .

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Você encontrará muitas plantas e flores amigáveis ​​aos polinizadores nas plantações. Alguns que são comestíveis ou que também têm propriedades medicinais.

O outro lado do projeto é fazer parceria com o programa p-patch em Seattle para fornecer áreas onde os indivíduos também possam cultivar seus próprios jardins. Há uma divisão clara entre as áreas públicas de cultivo de alimentos e os lotes privados de vegetais. Nessas parcelas, a maioria das pessoas cultiva vegetais anuais em vez de plantar em um estilo permacultura perene.

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Uma ciclovia separa a área de P-Patch da floresta comunal de alimentos

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Encontrando a floresta de alimentos da Permacultura

O limite entre as manchas-p e a floresta de alimentos da permacultura é uma ampla ciclovia. Abaixo da ciclovia fica a área pública onde você pode colher framboesas, maçãs e até o marmelo que estará maduro em outubro. Acima estão áreas que os indivíduos podem alugar para cultivar seus próprios produtos.

Julie diz que por causa da publicidade que a floresta de alimentos tem recebido, muita gente vem para os canteiros e se ajuda. A floresta alimentar é apenas parte de seu projeto de permacultura e cada uma dessas áreas no terraço é alugada e cuidada por indivíduos.

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A grama queimada pelo sol na parte de trás é onde a floresta de alimentos acabará se expandindo

Dicas para iniciar uma floresta alimentar de permacultura

Os jardins irão cobrir sete acres de terra, atualmente propriedade de uma empresa de serviços públicos. Até agora, eles cultivaram 1,75 acres dos sete, mas a expansão está sendo planejada. [uma área adicional foi desenvolvida em 2019.] A área que eles esperam preencher é atualmente apenas um mar de grama amarela logo além de exuberantes plantações verdes. Uma lousa em branco apenas esperando a hora de florescer. Sua configuração atual inclui:

  • Um P-Patch, onde as famílias cultivam suas próprias safras, principalmente vegetais anuais
  • Uma floresta urbana de alimentos, um lugar onde principalmente alimentos perenes são plantados usando o sistema de guildas de permacultura. É aqui que a colheita aberta, ou colheita ética, pode ocorrer.
  • Área de Demonstração
  • Praça de encontro
  • Horta de banco de alimentos
  • Jardim infantil
  • Colmeias cercadas
  • Toolshed
  • Área de compostagem comunal
  • Sanitários
  • Vários esquemas de plantio, incluindo um espiral de erva
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O custo de criação de uma floresta de alimentos pode depender dos elementos de design, materiais e estilo de construção

Bolsas e voluntários de permacultura

A ideia e o crescimento parecem idílicos de uma perspectiva externa e com certeza muitas pessoas vão embora se sentindo inspiradas. Talvez, com a ideia de criar uma floresta urbana de alimentos em sua própria comunidade. Perguntei se Julie tinha algum conselho para as pessoas que desejam iniciar um projeto semelhante e ela foi muito clara sobre uma coisa: coloque tudo no papel. Não é apenas o trabalho árduo dos voluntários que faz isso acontecer. Também requer apoio da comunidade, da cidade, doações, trabalho de design e papelada.

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Receitas e despesas para o Beacon Food Forest Collective em 2018-2019

Para expandir os jardins para as áreas gramadas não utilizadas, o projeto precisará de uma grande quantidade de dinheiro doado. A primeira doação para começar foi de US $ 100.000 e eles estão solicitando um valor semelhante. Para que todo o dinheiro estava sendo usado? Os voluntários mantêm os jardins fisicamente funcionando com a remoção de ervas daninhas, plantio, compostagem e coisas do gênero. No entanto, existem custos de construção, design, contabilidade, administração e folha de pagamento também.

Tudo se soma ao longo do tempo e não seria possível para uma pessoa ou grupo comum sem doações. Eu acho que se você estiver interessado em começar uma floresta de alimentos urbana semelhante, também seria aconselhável revisar o Beacon Food Forest's relatórios anuais , que eles disponibilizam gratuitamente. A imagem acima foi tirada de um relatório recente e mostra os resultados financeiros após a expansão do site em 2019.

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As áreas comuns do local incluem área social, pias e mesa de doações

Administrando uma floresta alimentar de permacultura

O trabalho que o projeto tem feito é surpreendente, considerando que é executado principalmente por voluntários. Os membros do comitê mantêm o site funcionando e há muito mais do que aparenta. Entre as coisas que precisam ser organizadas estão grupos de trabalho, trabalho com apicultores não afiliados e entusiastas da permacultura aparecendo para ajudar. Até conhecemos um estudante universitário que procurava abelhas nativas no jardim para um projeto de pesquisa.

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Uma área de compostagem comum bem construída

Além disso, existem custos do dia-a-dia, publicidade, arrecadação de fundos, redes sociais e muito mais. Ajudar a manter o site funcionando sem problemas é um trabalho de amor raramente realizado. Um que deve ser considerado se você deseja iniciar seu próprio projeto. Os benefícios de uma floresta alimentar urbana não têm preço, mas é importante entender a realidade para fazer um novo projeto decolar. Assista ao vídeo abaixo para saber mais sobre a Beacon Food Forest e o incrível entusiasmo e apoio que eles têm para seu projeto.

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