Visitando uma horta na prisão: como o cultivo de vegetais está ajudando presidiários a encontrar um novo caminho

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SUA tipo diferente de jardim murado

Um tour pela horta da prisão, uma olhada em como a produção é usada para alimentar os presos e como o programa é usado no programa de reassentamento da prisão. Vídeo completo no final

Alguns anos atrás, eu estava vagando pelo show de horticultura Sulby quando ouvi um comentário estranho. Era uma mulher comentando com outra que a prisão arrecadou todos os prêmios novamente . Com certeza, a Prisão da Ilha de Man foi listada em muitas das entradas vencedoras.



Desde então, sempre me pergunto sobre a horta da prisão. Se a prisão é para punir criminosos, a jardinagem estava sendo usada como punição? Este ano eu finalmente tive a chance de ver o que estava acontecendo por mim mesmo.



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Muros altos cercam a horta da prisão

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Chegando na prisão

Visitei a prisão em uma manhã úmida e sombria, suas paredes cinzentas aparecendo para encontrar o céu cinzento. É intimidante entrar em uma instalação tão segura, embora uma recepção calorosa me esperasse lá dentro. Pouco depois de ser encaminhado para uma sala de espera, fui recebido por Nigel Fisher, vice-governador, e Johannes ‘Vossie’ Vorster, oficial sênior de reassentamento. Eles me deram um tour no início do ano, quando muito pouco estava crescendo. Seus grandes sorrisos me disseram que eu tinha muito mais para ver desta vez.

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Vossie é o homem responsável pelo programa de jardinagem da prisão e ele me mostrou com entusiasmo o terreno. Pacientemente, ele abriu e trancou os portões à medida que passávamos por cada prédio, pátio e seção.

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Tomates crescendo em um dos túneis policiais da prisão



Horta da prisão

No exterior, existem três áreas distintas utilizadas para a horta. Há um pequeno canteiro de ervas nos aposentos das mulheres, mas os jardins maiores são cultivados pelos homens. Estes são separados em duas áreas - uma para a população carcerária em geral e outra para prisioneiros vulneráveis. Ambas as áreas têm canteiros ao ar livre e um túnel poli cada.

O que vi crescendo ali era muito diferente do solo árido ao qual fui apresentado em abril. Um poli túnel estava cheio de lindos tomates e pepinos. O outro tinha dezenas de pés de pimenta, beringelas e abobrinhas. Bandejas de vegetais frescos cultivados em casa destinadas à cozinha esperavam do lado de fora de uma delas.

Crescendo do lado de fora havia repolho, cenoura, alface e tudo o mais. Nada mal, considerando o local exposto e o fato de nenhum dos prisioneiros ter experiência anterior com jardinagem.

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A horta da prisão em abril, quando muito pouco estava crescendo

Entrevistando prisioneiros

Esse não é o único desafio. Obter sementes e tê-las no momento certo pode ser difícil. Um prisioneiro tem uma assinatura de revista que é entregue com um pacote de sementes todos os meses. Cada uma dessas sementes é bem aproveitada.

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Eles também cultivam muitas de suas safras com restos de cozinha. Este ano, todas as suas plantas de pimenta muito produtivas foram cultivadas a partir de sementes que eles guardaram de vegetais comprados em lojas. Um prisioneiro me contou sobre recolhê-los do lixo, secá-los e semeá-los no início da primavera.

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Repolho e alho-poró crescendo a poucos passos das paredes da prisão

Outro preso que será libertado em breve já está em busca de um lote. O cultivo de vegetais teve um impacto tão grande sobre ele que ele deseja continuar cultivando vegetais como um homem livre.

Havia apenas um punhado de prisioneiros trabalhando quando eu estava lá e, para discrição, não filmei seus rostos. Falei com dois em áudio e você pode ouvir o que eles têm a dizer no vídeo mais adiante nesta peça.

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A segunda área principal de jardinagem abriga vários canteiros e uma área de compostagem

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Custos muito baixos

Também não custa muito para a prisão administrar o esquema da horta. Embora eles obviamente forneçam o terreno e a supervisão necessária, todo o resto veio por meio de doação. Os poli túneis, esterco compostado, sementes adicionais e ferramentas.

A horta da prisão produziu tanto durante o verão que parou de ter que comprá-la. É muito dinheiro sendo economizado, considerando que estão preparando três refeições por dia para quase cem prisioneiros. Uma espiada dentro do refrigerador da cozinha mostra que ele está abastecido com caixas de tomates, cenouras, verduras e pimentões cultivados em casa.

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A colheita do dia vai para a cozinha

Estratégia de prisão progressiva

Há outra maneira de economizar o dinheiro do contribuinte que não é inicialmente evidente. Falei longamente com o governador da prisão Bob McColm e ficou claro que, antes de mais nada, este programa é sobre reabilitação. Cada um dos prisioneiros mantidos em suas instalações será libertado em qualquer período de algumas semanas a menos de 20 anos.

Com o programa de certificação de horticultura que ele espera introduzir, os prisioneiros poderão encontrar emprego depois de serem libertados. Ele diz que dar aos prisioneiros acesso a empregos depois de serem libertados pode reduzir a reincidência em incríveis 95%. Isso torna nossa Ilha um lugar mais seguro para todos e reduz o custo de moradia para reincidentes. Embora eu não tenha uma estimativa exata de quanto custa alojar um prisioneiro todos os anos na Ilha de Man, no Reino Unido é cerca de £ 23.000.

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Nesse ínterim, a jardinagem é boa para incutir responsabilidades e para tirar os prisioneiros ao ar livre.

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Legumes da prisão da Ilha de Man em uma mostra agrícola local

Parte de nossa comunidade

Usar a jardinagem não como recompensa, mas como terapia também pode ajudar a resolver problemas mentais e emocionais. No final, temos que nos perguntar com que tipo de vizinho gostaríamos de viver - aquele que foi 'punido' ou aquele que foi reabilitado?

Isso me traz de volta ao Sulby Horticultural Show. Essas inscrições na prisão não eram apenas para acumular prêmios; eram uma forma de dizer ‘Ei, estamos aqui e queremos contribuir’. Acho que o Banco Alimentar da Ilha de Man também concordará. Cada pedaço de carne vegetal da prisão que entrou no show foi doado para ajudar os necessitados da Ilha.

Um tour pela horta da prisão, uma olhada em como o cultivo de vegetais frescos é usado na cozinha da prisão e como o programa é usado na prisão

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