Nature Walk in the Curraghs: cangurus, orquídeas e ervas Manx

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Um passeio pela natureza nos curraghs da Ilha de Man. Esta reserva natural pantanosa é o lar de orquídeas nativas, pássaros e uma população de cangurus selvagens.

Aposto que você não sabia que havia Wallabies selvagens vivendo na Ilha de Man. Embora não sejam nativos, esses parentes de cangurus vivem em Ballaugh há cerca de cinquenta anos. A história diz que em algum momento da década de 1960, um casal reprodutor escapou do único parque de vida selvagem da ilha. A partir desse único par, estima-se agora que haja cerca de cem cangurus na terra pantanosa conhecida como Curragh . Embora terrivelmente consanguíneos e sofrendo de visão deficiente, como resultado, os animais estão florescendo e podem ser vistos individualmente ou em grupos familiares nas reservas naturais da área.

Você consegue identificar a mãe Wallaby e seu bebê?



Mesmo que eu esteja na Ilha de Man há mais de três anos, de alguma forma nunca tive a chance de vê-los. Então, quando John ‘Dog’ Callister se ofereceu para levar a mim e a dois amigos para um passeio em Curragh na semana passada, aceitei o convite. John Dog passou muitos anos trabalhando por conta própria e para o Manx National Heritage construindo caminhos e estruturas públicas para as reservas naturais de Close Sartfields e Ballaugh Curraghs.



Ele sabe tudo sobre os Wallabies e até pegou alguns cegos para levar ao veterinário. Sem predadores nativos ou cobras venenosas para feri-los, os Wallabies parecem estar bem por conta própria, apesar de seus desafios. O único perigo real que correm é de cães e veículos.

Em nossa caminhada, avistamos não um, mas CINCO Wallabies, incluindo uma mãe e um bebê. Cada vez que avistávamos uma, eu tentava tirar fotos decentes, mas meu zoom não era decente o suficiente na luz fraca ou eu estava hipnotizado demais para lembrar de tirar uma foto. A imagem mais acima neste post é um dos Manx Wallabies, tirada pela BBC.

Wallaby no Ballaugh Curraghs. Crédito da foto: Jay Houghton



John Dog também nos deu um passeio pela Reserva Natural de Sartfield e fomos apresentados a um grande número de flores silvestres nativas em seus nomes em inglês e em manx. John Dog é considerado um especialista em nomes manx para flores silvestres e, em alguns casos, ajudou a criar nomes onde os próprios não eram conhecidos.

Eu conhecia alguns antes, como ‘Tramman’ para Elder e ‘Cushag’ para Ragwort, mas também fui apresentado a ‘Sleggan Slieau’ para Foxglove e ‘Ullaagagh’ para Honeysuckle. Para obter uma lista completa, dê uma olhada no livro de John Dog, que está disponível em algumas das lojas de presentes do Manx National Heritage.

Ter John Dog como guia tornou a caminhada inesquecível. Ele sabia exatamente para onde ir, o que ver e também parecia ter uma história para cada planta. Uma tradição folclórica que ele nos mostrou foi colher ‘Orelhas de Fada’ de árvores antigas para mergulhá-las na água até que realmente se parecessem com orelhas pontudas macias. Foi dito que as fadas da Ilha de Man vivem na terra sob as árvores mais velhas e ouvem através das pequenas 'orelhas' que crescem na casca da árvore. Falando estritamente, é azar quebrar os galhos ou pegar a casca de árvores antigas sem perguntar à árvore primeiro, mas John Dog percebeu que a árvore não se importaria desta vez. Ele foi convidado pela Manx Radio para fazer um artigo sobre Elders, então, esperançosamente, um pouco de RP foi o suficiente para aplacá-los.
Os prados em Curragh estavam salpicados de flores silvestres e tivemos a sorte de avistar pelo menos duas variedades de orquídeas nativas junto com Valeriana, Foxgloves, Meadowsweet, Field e Hedge Woundwort e majestosas Royal Ferns, para citar alguns. A certa altura, paramos para colher raminhos de Bog Myrtle para colocar atrás de nossas orelhas - uma torção e um movimento de vez em quando e funciona para manter os Midges afastados.

As plantações eram todas bastante densas, mas de vez em quando John Dog apontava para uma sebe velha ou muro de limite na vegetação rasteira. Você pensaria que eles estavam lá há eras devido à forma como estavam cobertos de plantas, então era difícil acreditar que o parque não passava de campos agrícolas sem árvores até 1960.



Orquídeas selvagens crescendo em Curragh

Orquídeas nativas no topo e John ‘Dog’ Callister com uma samambaia real abaixo

A caminhada não demorou mais de uma hora e os caminhos estavam todos muito bem conservados. Saímos para a estrada onde estacionamos em pouco tempo, tendo avistado com sucesso os Wallabies e dezenas de plantas selvagens nativas, fungos e flores. O que realmente me surpreendeu foi que, embora fosse uma noite quente de verão, vimos apenas duas outras pessoas na caminhada. Juntos, os parques são certamente uma das joias escondidas da Ilha de Man e definitivamente imperdível! Se você gostaria de visitar a reserva natural Ballaugh Curragh ou Close Sartfield, basta seguir esse link Para maiores informações. E lembre-se de deixar seus cães em casa para que não preocupem a vida selvagem.

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