Como cultivar Oca, uma raiz vegetal da América do Sul (Inhame da Nova Zelândia)

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Como cultivar oca, uma raiz vegetal da América do Sul que não faz barulho. Essa safra perdida dos Incas produz folhas comestíveis e até cinquenta tubérculos cada. Comece a cultivar o que acho que se tornará um produto básico para a horta nos próximos anos.

A primeira vez que ouvi falar de oca ( Oxalis tuberosa) foi há cinco anos, quando ainda eram relativamente novos na Grã-Bretanha. Também chamado de inhame da Nova Zelândia, o oca é uma raiz vegetal da América do Sul que é cultivada como uma cultura importante nos Andes. Diz-se até que é anterior à civilização inca. Eles vêm em várias cores, têm cerca de quatro a dez centímetros de comprimento e podem ter um sabor doce, cítrico e salgado ao mesmo tempo. Fiquei interessado porque dizem que são fáceis de cultivar, sofrem poucas doenças e são grandes produtores. Eles deveriam ser um pouco como batatas, e ter passado por safras afetadas por praga fez minhas orelhas se animarem.

Na época, nenhuma das principais empresas de sementes oferecia tubérculos de oca, e o único lugar em que eu sabia que poderia obtê-los estava esgotado. Desesperado para cultivá-los, arrisquei e comprei alguns no eBay. Eles chegaram pequenos e enrugados e muito patéticos - eu não esperava muito deles.



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Cada planta oca pode produzir até cinquenta tubérculos. Em média, eles têm cerca de cinco centímetros de comprimento, mas muitos são maiores ou menores do que isso.



Oca tem um sabor único e picante

Naquele primeiro ano, plantei tubérculos de oca na plantação. As plantas cresciam sem problemas e, durante a primavera e o verão, desenvolveram caules carnudos cobertos de folhas parecidas com trevos. Coincidentemente, o oca não está relacionado às batatas. Está na família dos oxalis, então suas folhas têm a aparência e o gosto de azeda de madeira. Macio, verde e com um travo de ácido oxálico. Você pode adicioná-los a saladas e salteados.

O sabor dos tubérculos é único e pode ser diferente dependendo do tipo, época de colheita e método de cozimento. Você come pele de oca e tudo, e crua ou cozida. Quando crus, eles são crocantes e muitos têm um toque de limão distinto. Quando cozinhados, eles são mais ricos em amido e têm uma textura semelhante ao nabo cozido ou à couve-rábano. O sabor fica mais doce, porém, e se você ferver ou cozinhar no vapor, o sabor desaparece. A melhor forma de cozinhá-los, na minha opinião, é lavá-los e assá-los no azeite. Eles são deliciosos servidos com outros vegetais assados.



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Aprendendo como crescer oca

No final daquele primeiro ano de cultivo de oca, a folhagem morreu novamente e eu desenterrei os tubérculos. Eu poderia rir de como a colheita foi decepcionante - algumas de tamanho decente, mas principalmente pequenas pepitas de nada. Tentei novamente no ano seguinte e na colheita ainda não tinha tubérculos suficientes para manter para o replantio. No ano seguinte, plantei na estufa e pareciam estar um pouco melhor. Finalmente, depois de anos tentando, desisti deles. Eu dei o último dos meus tubérculos na troca de sementes do ano passado. Eu odiava fazer isso, mas tive que admitir a derrota.

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Plantas da Oca em julho. Estes são plantados mais próximos do que o recomendado de um metro, mas produziram cerca de trinta tubérculos cada.



Alguns meses depois, eu estava dando uma olhada no centro de jardinagem e vi algo que nunca tinha visto antes. Finalmente, em 2019, o oca tinha chegado ao mainstream. Sucumbi ao capricho e coloquei-os na minha cesta para tentar crescer novamente.

Levei aqueles poucos tubérculos de oca para casa, coloquei-os em vasos na estufa e, por fim, plantei-os em um de meus canteiros recém-construídos. Na semana passada, e depois de oito meses no solo, desenterrei a melhor colheita que tive em seis anos de cultivo. Além de comprar tubérculos de uma fonte confiável, acho que aprendi algumas coisas sobre como cultivar oca ao longo do caminho.

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O mesmo oca planta em setembro. Se alguma coisa for plantada perto deles, eles os inundarão com folhagens.

Guia de crescimento do pai

  • Adequado para zonas 7-9, não resistente à geada
  • Prefere solo bem drenado
  • Sol pleno em um local abrigado
  • Plante a um metro de distância
  • 6-8 meses do plantio à colheita
  • Folhas e tubérculos são comestíveis
  • Nenhuma doença conhecida na Grã-Bretanha.
  • Tubérculos podem ser um alvo para roedores
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Oca vem em uma variedade de cores, incluindo branco e magenta

Como fazer crescer Oca

As plantas de Oca produzem tubérculos de Oca no final de seu ciclo de vida, e você pode comê-los e replantá-los. Eu plantei tubérculos de cor magenta brilhante e brancos, mas prefiro a aparência do vermelho. Os tipos de pele branca, amarela, abricó e rosa são considerados mais doces, embora eu mesma não tenha notado uma grande diferença. A folhagem de todos os tipos parece a mesma - massas espessas de caules carnudos adornados com folhas trifolioladas semelhantes a trevo ou azeda. Você pode colher pequenos cachos durante o período de crescimento, mas não extraia muito de nenhuma planta.

Encomende tubérculos de oca de empresas especializadas em sementes ou centros de jardinagem. Uma fonte que recomendo no Reino Unido é o Catálogo de sementes reais . Fazenda Lontra estoque-os, bem como alguns outros lugares. Do outro lado da lagoa, você pode obter tubérculos de oca de One Green World .

Embora algumas instruções de cultivo o instruam a chitá-los - deixe-os de fora para que brotem raízes antes de plantar - isso é totalmente desnecessário. Plante tubérculos individuais em vasos de seis polegadas, uma vez que esteja aquecido na primavera. Do início a meados de abril aqui no hemisfério norte. Depois que todo o perigo de geada tiver passado, plante-as no jardim, espaçando-as cerca de um metro em todas as direções. Plantá-los mais perto pode reduzir seu rendimento.

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As folhas de Oca são comestíveis e podem ser utilizadas da mesma forma que a azeda. Eles são macios com um chute ácido agradável.

Condições de cultivo de Oca

Oca tradicionalmente cresce em altas elevações na zona equitorial . No entanto, as variedades que plantei foram aclimatadas ao clima britânico e mais horas de luz do dia. Eu imagino que muitas das variedades tradicionais ainda cultivadas nos Andes não produziriam tubérculos aqui. Eles também estariam infectados com uma série de doenças das quais nosso estoque britânico também está livre. Portanto, tome cuidado e compre tubérculos cultivados localmente.

Na minha experiência, oca não é fã do solo argiloso e úmido do meu jardim e prefere bem drenado acima de tudo. Oca tolera solo pobre, e uma amiga que jogou alguns tubérculos no canto seco de seu politúnel confirmou isso. No entanto, uma colher de composto como cobertura morta provavelmente proporcionará uma planta de melhor produção. Se você os está cultivando em recipientes, e eles crescem bem assim, plante-os em partes iguais de solo e composto.

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Depois que eles estiverem em suas posições finais, mantenha-os bem regados e dê-lhes bastante sol quente. Isso é tudo que eles precisam para crescer exuberantes e verdes. Cada planta se transformará em um pequeno arbusto de cerca de sessenta centímetros de altura e um metro de diâmetro. Você não precisa colocar as plantas na terra, mas elas adoram uma boa cobertura morta. É cheio de nutrientes e mantém o solo úmido.

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Os tubérculos de Oca podem crescer perto da superfície do solo. Eles não ficam verdes como batatas, então não há necessidade de aterrar as plantas.

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Os tubérculos de Oca se formam no outono

Um grande erro que cometi com o oca é plantá-los em posições expostas. A folhagem crescerá em locais com vento, mas não do tamanho que você obterá se eles estiverem em um local mais protegido. Acho que o tamanho da folhagem no outono também é essencial. A Oca só começa a crescer tubérculos quando nos aproximamos do equinócio de outono, e os dias começam a encurtar. A folhagem ajuda a bombear nutrientes para os tubérculos em formação e, nos casos em que minhas plantas são pequenas, os tubérculos também são pequenos. É mais uma observação do que um estudo científico, mas esses são meus dois centavos.

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Os tubérculos comestíveis menores formam-se aericamente nas hastes. Você pode retirá-los a qualquer momento antes ou durante a colheita.

Quando colher oca

A colheita dos tubérculos de Oca ocorre assim que a folhagem foi eliminada por fortes geadas. Os tubérculos param de crescer então, e você tem uma pequena janela de tempo para colhê-los se estiver esperando tempo frio. Aqui na Ilha de Man, podemos ter algumas geadas fortes, então é um jogo de adivinhação sobre quando desenterrá-las. Este ano, fiz a colheita em primeiro de janeiro, mas provavelmente poderia ter esperado um pouco mais. A folhagem ainda não havia morrido completamente.

Em outros lugares, você desejará atingir meados de dezembro e, não importa onde você esteja, meados de novembro é a época mais precoce para a colheita. Espere o máximo que puder, mas se você vir pequenos tubérculos se formando nas hastes, fique à vontade para retirá-los. Eles serão danificados por geadas de qualquer maneira, e você terá um gostinho antes da colheita real.

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Guarde o melhor de seus tubérculos de oca para plantar novamente no próximo ano.

Como armazenar oca

Para desenterrar os tubérculos, levante suavemente a planta com um garfo. Os tubérculos crescem perto da superfície, então você não precisa cavar muito. Espere obter até cinquenta tubérculos em tamanhos que variam de mármores a pinhas em condições ideais. Os tubérculos se agarram à planta com longas raízes brancas, e a maioria sairá assim. Os menores podem se quebrar e vale a pena vasculhar o solo por eles. Eles são como batatas nesse sentido e cada pequeno tubérculo pode se transformar em uma nova planta no próximo ano.

A Oca pode ser guardada bem na geladeira ou em local fresco. Salve alguns dos melhores para crescer novamente no próximo ano, repetindo essas mesmas instruções de cultivo. Embora às vezes seja caro comprar os tubérculos, uma vez que você os tenha crescendo, você nunca mais precisará comprá-los novamente. Diferente de mim!

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