Introdução à Apicultura: dicas para o apicultor iniciante

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Conselhos sobre como começar a criar abelhas, por Linda Tillman de ‘Linda’s Bees’. Inclui dicas sobre a localização da colmeia, equipamentos, livros e por onde começar.

O cheiro da colmeia é delicioso e sedutor. Só isso já vale a pena. O zumbido das abelhas enquanto realizam seu trabalho diário é fascinante. Assisti-los pode ocupar horas do meu tempo. O sabor do mel é delicioso, seja na ponta do dedo ao passar por uma colmeia, seja no pote de mel após a colheita. Eu sou apicultor e adoro isso.

A apicultura é uma arte e uma ciência. O sorteio de apicultores já fez parte da história do homem e o mel foi encontrado, espesso e ainda saboroso, nos túmulos egípcios. O mel nunca estraga, nunca estraga, mas isso faz parte da ciência da apicultura e estou me adiantando.



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Requisitos para começar

1. Curiosidade sobre as abelhas (a paixão se desenvolve ao longo do tempo e da experiência)
2. Um local para colocar sua colmeia (é mais simples do que pode parecer)
3. Um orçamento para equipamentos (e abelhas)

Livros sobre apicultura natural

Anos antes de começar a criar abelhas, li livros sobre elas. Em sua maioria, esses livros eram poéticos e românticos, como A rainha deve morrer por William Longgood e A vida secreta das abelhas por Sue Monk Kidd. Adorei o fato de Sherlock Holmes ser apicultor. E também há muitos poemas adoráveis ​​de Mary Oliver sobre abelhas, particularmente Hum.



Enquanto me preparava para criar abelhas, li livros sobre a ciência da apicultura. Quanto mais leio tanto os livros quanto as postagens em fóruns da Internet, percebi que queria manter as abelhas o mais naturalmente possível. Meu pai era médico e nunca tomava remédio porque dizia que sempre tem efeitos colaterais. Eu não conseguia ver nenhuma razão para pensar de forma diferente sobre as abelhas e a colmeia. Então, os livros que escolhi ler eram mais sobre a criação de abelhas sem o uso de pesticidas ou tratamento nas colmeias.

É aqui que se estabelece a linha difusa entre a apicultura como arte e a apicultura como ciência. Todo apicultor deve ter uma postura filosófica sobre o uso do tratamento na colmeia. Eu prefiro uma abordagem sem tratamento, então meus livros favoritos são O Guia do Idiota Completo para Apicultura por Stiglitz e Herboldsheimer e Apicultura Natural por Ross Conrad. Se você deseja criar abelhas, leia por si mesmo e tome decisões informadas sobre como lidar com as inevitáveis ​​pragas na colmeia.

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Localização da colmeia

Localização da colmeia. O próximo foco ao se preparar para criar as abelhas é decidir onde colocá-las. As pessoas hoje mantêm colmeias em todos os lugares e em qualquer lugar. As colmeias estão no topo dos edifícios da cidade de Nova York. Minhas primeiras colmeias estavam no deque da minha casa, a poucos metros da minha porta dos fundos. As principais coisas a se ter em mente ao localizar colmeias são:

  1. Você terá acesso fácil a eles? Se eles forem difíceis de alcançar, você aprenderá menos com eles porque irá lá com menos frequência. E suas abelhas receberão menos atenção de você.
  2. Eles podem estar voltados para o leste ou sudeste? O sol batendo na entrada da colmeia logo pela manhã faz com que as abelhas saiam e trabalhem.
  3. Eles terão pelo menos meio dia de sol e estão em um local seco? O sol ajuda a manter o pequeno besouro da colmeia à distância e geralmente ajuda a colmeia a prosperar.
  4. Existe uma fonte de água? Se não houver, você pode fornecer uma como uma panela com pedras e cheia de água. As abelhas não sabem nadar, então precisam das pedras para pousar. Se você não fornecer uma fonte de água, as abelhas usarão as piscinas dos seus vizinhos e você será alvo de reclamação.
  5. Você será capaz de gerenciar as preocupações de seus vizinhos? Minhas colmeias no meu deck eram mascaradas por uma cerca viva para que os vizinhos não fossem lembrados todos os dias que eu tinha abelhas no meu deck. As urticárias que manejo em uma pousada ficam de frente para uma cerca, de modo que voam para fora e para cima e ficam no ar antes de chegarem aos quintais dos vizinhos.

Equipamento de apicultura

Um espaço exato de 5/16 é necessário para que as abelhas se movam e funcionem em sua colméia. Isso informa a forma como as colmeias feitas pelo homem são construídas e como as estruturas para as abelhas viverem são construídas. Felizmente, existem empresas de equipamentos apícolas que fabricam equipamentos para apicultores. Eles constroem as caixas da colmeia de acordo com as especificações exigidas pelas abelhas.

Eu tomo minhas decisões sobre a caixa da colmeia pensando no peso. Quero manter as abelhas até ficar velho e fraco, então uso todas as caixas Langstroth médias. Seu peso, mesmo cheio de mel, é administrável para mim. Além disso, posso mover as molduras pela colmeia, se necessário, porque todas as molduras que estou usando cabem em todas as minhas caixas. Você terá que decidir que tipo de configuração de equipamento de colmeia funcionará para você.

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Aprenda como começar a criar abelhas nesta excelente introdução da mestre apicultora Linda Tillman de

Colmeias e colônias

Nos Estados Unidos, uma colmeia básica inclui algumas caixas para cria e, em seguida, caixas para mel. Uma colmeia inicial aqui precisaria de pelo menos um total de quatro caixas para sobreviver a uma temporada. Outros países usam configurações diferentes. Na Lituânia, para onde viajei no ano passado para ver colmeias e conhecer apicultores, as abelhas eram mantidas em configurações de baú. Em vez de empilhar caixas para tornar a colmeia cada vez mais alta, como fazemos nos Estados Unidos, eles removeram continuamente o favo de mel e adicionaram estruturas vazias para as abelhas continuarem a armazenar e crescer.

Depois de configurar suas colmeias, você está pronto para suas abelhas. As abelhas podem ser encomendadas e chegam pelo correio. Prefiro encomendar colmeias nucleares e retirá-las do fornecedor. Uma colmeia nuclear é uma mini-colmeia, com uma rainha poedeira, abelhas, mel e pólen. Você instala esta mini colmeia em uma caixa de colmeia maior e as abelhas a retiram de lá.

Uma maneira emocionante de coletar abelhas é capturar um enxame. Todos os anos, a colmeia tende a se dividir em duas de uma forma darwiniana de aumentar as espécies. A rainha sai com metade das abelhas, principalmente as mais jovens. Ela e sua comitiva então começam uma nova colméia. Se o apicultor pode encontrar e capturar um enxame, é um presente da natureza. Freqüentemente, eles estão pendurados em uma árvore ou arbusto e são fáceis de obter.

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Um enxame de abelhas penduradas em um galho

Agora você é um apicultor

Uma vez que suas abelhas estão instaladas em sua colmeia, começam suas responsabilidades de apicultura. Agora é sua função cuidar de seus milhares de pequenos encargos. Suas principais responsabilidades incluem inspecionar sua colmeia para ter certeza de que a rainha está viva e funcionando e dar às abelhas espaço e recursos suficientes para viver. Sempre tento pensar com respeito na colmeia e reconhecer que estou entrando sem ser convidado. Eu me movo lenta e cuidadosamente para honrar suas pequenas vidas.

Ao longo do caminho, você chegará a colher mel , se você tiver sorte, e as abelhas fizerem o suficiente para sobreviver no inverno. O apicultor só pega o que sobrar depois que as abelhas estão preparadas para sobreviver aos meses frios. E o apicultor só pega o mel totalmente coberto com menos de 18,6 por cento de umidade, razão pela qual o mel pode ficar completamente bom depois de estar nas tumbas egípcias. O mel verdadeiro (abaixo de 18,6% de umidade) não pode mofar.
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Os benefícios da apicultura

A apicultura me ensinou muito e me apresentou a muitos interesses. Eu agora verifico o tempo todos os dias; sabe muito sobre construção; preste atenção na botânica da minha região e no que está florescendo; estou informado e me preocupo com sexo e com a abelha, e aprendi a usar os produtos da colmeia. eu faço bálsamo labial , loção, velas e sabão .

Eu derreto a cera ao sol quase todos os dias no verão. Minha casa cheira deliciosamente a mel e cera quando qualquer ação de abelha ocorre naquele dia. Eu amo as abelhas e espero que você se junte à grande aventura da apicultura com suas próprias colmeias.

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Linda Tillman mora no meio urbano de Atlanta e mantém suas abelhas em seu quintal de selos postais. Ela cria abelhas há nove anos e é apaixonada por seus pequeninos filhos. Ela administra cerca de dezoito colmeias em várias partes da cidade e tenta manter sua apicultura sem tratamento. Quando não está falando sobre suas abelhas ou trabalhando em suas colmeias, Linda é uma psicóloga clínica, uma avó, uma panificadora e uma blogueira. Linda começou seu blog, Linda’s Bees, para que sua família soubesse sobre suas atividades apícolas, mas tornou-se uma fonte de experiência e informação para apicultores em todo o mundo.

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