Encontrando Sementes e Cultivando Alkanet - um Corante Roxo Natural (Alkanna tinctoria)

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Procurando sementes Alkanet na Internet

Uma história de descoberta de sementes e cultivo de alcanetas. As raízes de Alkanna tinctoria são comuns e usadas para tingir sabões e alimentos naturalmente, mas a planta permanece um mistério

Como produtor de produtos de beleza naturais, uso principalmente extratos de plantas para infundir cor. Eu uso cores naturais não só porque são muito mais seguras para todos os tipos de pele, mas porque produzem os tons naturais mais lindos que qualquer um poderia pedir.



No sabão a frio, posso obter rosas com raiz de garança, azul com woad, amarelo com goldenrod e calêndula , caramelo de mel, bege com hortelã-pimenta e roxo com alcaneta. A maioria dessas plantas cresce no meu jardim em casa, mas o alkanet, tem sido difícil para mim encontrar. Eu literalmente tive que vasculhar a internet por um mês antes de encontrar uma pista sobre algumas sementes.



Meu sabonete natural de lavanda colorido com Alkanet

Até mesmo fornecedores locais encomendam seu Alkanet em

A primeira parada para tentar encontrar alcaneta estava falando com o pessoal da Wild Colors. É daqui que meu lote atual de raiz de alcaneta veio e pensei em ligar e ver se eles poderiam me vender algumas sementes.



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Acontece que a senhora que dirige o negócio está atrás de algumas sementes há algum tempo. Eles são extremamente difíceis de encontrar e é quase impossível falar com os produtores de alcanóis cultivados comercialmente no sul da França. Nossa conversa por e-mail terminou comigo deixando-a saber que vou passar algumas sementes para ela, se eu conseguir encontrar alguma.

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Lã e seda tingida com Alkanet. Foto cortesia da Natural Dyes

Encontrar uma fonte nos EUA

Depois disso, liguei para todos os principais distribuidores de sementes no Reino Unido, mas eles só podiam fornecer alcanóis comuns. Esta planta se parece com um tingidor de alcaneta e pode até ser usada em tingimento, mas não tem a cor púrpura profunda dos tinctórios de alcanna.



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Depois dessas ligações, ocasionalmente fui ao Google para ver se teria alguma sorte. Eu estava prestes a desistir quando me deparei com um antigo posto de uma oficina de tinturaria administrada por uma Sra. D nos EUA. O post mencionava que ela cultivava suas próprias plantas de tingimento e que o alcaneta seria usado em seu curso. Eu descobri que ela realmente cultiva alcanetas e que ela ficaria mais do que feliz em me enviar algumas sementes.

Minhas mudas de Alkanet à esquerda, mas misturadas com algumas mudas de manjericão tailandês na extrema direita

Sementes de Alkanna Tinctoria

Um pequeno pacote chegou para mim no final de maio e eu imediatamente comecei a semeá-los. A Sra. D disse que eles têm cerca de 20% de taxa de germinação e crescem em condições semelhantes às de sua prima, borragem. Fiquei aliviado, pois tenho toneladas de borragem brotando como ervas daninhas no meu jardim. Se tivesse sido mais difícil crescer, acho que teria ficado um pouco mais nervoso. Realmente foi preciso um intenso trabalho de detetive para encontrá-los em primeiro lugar.

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Se você está procurando sementes, há uma loja online, Sementes Estritamente Medicinais , que os abastece. No entanto, eles sempre parecem estar 'esgotados'. Alkanet também é conhecido como ratan jot e existem alguns fornecedores a granel da Índia. Parece que a maior parte do alkanet produzido no mundo vem dessa região agora.

Um close-up de uma planta de alcaneta de tintureiro madura

Boa taxa de germinação

Alkanet precisa de condições bastante quentes para crescer, então estou planejando plantar coberto. Felizmente, tive uma taxa de germinação realmente positiva e, das trinta sementes com as quais comecei, treze germinaram. Quase metade deles conseguiu. Desde então, deixo que cresçam na bandeja de sementes até que tirem duas folhas verdadeiras antes de plantá-las em módulos individuais. Se você olhar na imagem acima, verá que as mudas de alcanetas são plantadas em todos os outros módulos - fiz isso porque sei quanto espaço lateral a borragem ocupa e estou prevendo que esse alcaneta será o mesmo.

Espero não confundi-lo, mas coloquei algumas mudas extras de manjericão tailandês em alguns dos módulos vazios entre o alkanet - odeio eliminar plantinhas perfeitamente boas, então coloquei-as lá para dar-lhes pelo menos uma chance.

Sra. D e as sementes Alkanet que ela me enviou

Cultivo de mudas de alcanetas

É muito tarde para essas mudas crescerem a partir de sementes, mas com sorte e proteção, acredito que posso mantê-las antes de plantá-las em suas posições finais no próximo ano. Como perenes, eles preferem solo arenoso quente com pH mais neutro ou até mesmo alcalino e serão capazes de sobreviver a temperaturas tão baixo quanto -10 ° C .

Embora as plantas formem rosetas de folhas no primeiro ano, vou precisar colher as raízes, que são o que você usa para tingir, pouco antes de a planta florescer no segundo ano. Ainda preciso descobrir exatamente como preciso colhê-los, mas tenho certeza de que a Sra. D vai me ajudar com essa informação.

A raiz de alcaneta seca geralmente chega pulverizada

Usando alcaneta seco em sabão

As raízes secas são de uma cor púrpura-avermelhada profunda. Para fazer sabão, é melhor infundir óleos com as raízes para extrair a cor. No momento, tenho um copo grande de azeite na janela da cozinha fazendo exatamente isso. Tenho uma receita aqui, se você quiser experimentar.

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O óleo colorido pode ser adicionado ao resto dos óleos quando você estiver pronto para fazer um lote de sabão. Atualmente, eu uso a coloração de alkanet no meu sabonete natural de lavanda . Também estou experimentando usá-lo com outros ingredientes para obter os dois tons mais profundos.

Alkanet em Alimentos

Alkanet de Dyer também é usado como um corante alimentar natural. Eu uso tradicionalmente o prato indiano Rogan Josh e em tingimento vinho do porto inferior para fazer com que pareça uma qualidade superior. No entanto, o principal uso do Alkanet atualmente é no tingimento natural de lã e tecido.

As cores obtidas podem variar de um lavanda suave a um roxo rico e até mesmo vermelhos e cinzas. Eu li que tudo depende da técnica, sendo uma delas embeber a raiz de alcaneta em álcool isopropílico.

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Crescendo as mudas em

Minhas mudas de Alkanet ainda são pequenas, mas tenho grandes esperanças para elas. Um dos meus objetivos é cultivar todos os meus próprios cosméticos botânicos. Alkanet sempre pareceu ser aquele que eu talvez não pudesse ter.

Sem pequenos produtores como a Sra. D, tenho certeza de que nunca teria tido a oportunidade de cultivá-lo. Parece que temos que contar cada vez mais com nossos amigos jardineiros e vizinhos em todo o mundo para preservar e compartilhar plantas menos conhecidas e tradicionais. Tudo o que posso dizer é graças a Deus que temos a internet para nos conectar e ajudar no compartilhamento.

ATUALIZAR: as mudas cresceram por algum tempo, mas depois falharam. Eles não são fãs de climas úmidos e, desde então, não tentei cultivá-los novamente.

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