Escolhendo as cabras certas para sua propriedade rural

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Um homesteader relata sua jornada para a criação de cabras autossuficiente e as que escolheram para sua pequena fazenda. Inclui dicas de raças de cabra

Um dos momentos mais emocionantes em nossos primeiros dias de homesteading foi quando recebemos cabras. A emoção começou antes, enquanto eu pesquisava as várias raças de cabra. Foi muito divertido ver fotos e descrições de raças, tentando decidir qual eu gostava mais. Inicialmente, eu estava ciente de apenas dois tipos de cabras - raças leiteiras e raças de carne.

Eu aprendi que eles podem ser subdivididos em raças padrão e em miniatura. Além disso, eles podem ser classificados como cabras do mato, cabras selvagens, cabras de raça tradicional, cabras de estimação, cabras de exibição e cabras de trabalho (cabras que foram treinadas para puxar uma carroça ou carregar uma mochila). Mais recentemente, cabras de tamanho médio e dupla finalidade entraram em cena, principalmente as crias. Existem vantagens e desvantagens em cada um deles.





Como começamos

Inicialmente, nos concentramos no que chamei de cabras do mato. Essas cabras eram baratas e mestiças para ajudar a limpar os anos de crescimento excessivo em nossa propriedade recém-adquirida. Mais tarde, comprei duas cabras leiteiras de raça pura, núbios, e dois pigmeus. Eu também tive Toggenburgs, Anões da Nigéria, Kikos, cruzes Boer e uma cruz alpina. O que aprendi é que nem todas as raças são adequadas para nos ajudar a trabalhar em direção aos nossos objetivos de homesteading.

Meu marido e eu escolhemos o estilo de vida doméstico porque amamos viver e trabalhar perto da terra. Amamos viver em parceria com o mundo natural ao nosso redor e nosso objetivo principal é criar uma propriedade rural autossustentável. Isso inclui várias áreas: energia, água, animais e comida, o que inclui alimentar a nós mesmos e também aos nossos animais. Quando se trata de cabras, aprendi que nem todas as raças são igualmente adequadas para isso.



Produção em mente

Ao longo dos anos, as raças de cabras foram desenvolvidas seletivamente com a produção em mente. As raças modernas de laticínios produzem litros de leite e as raças modernas de carne ganham peso rapidamente. Para um produtor comercial, essas qualidades são vantagens.

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Para facilitar a produção, foram desenvolvidos alimentos comerciais, que contêm tudo que uma cabra precisa em um pacote. Estes são convenientes, mas eventualmente, eu tive que me perguntar quão bem tudo isso se encaixa em nosso desejo de alimentar nossos animais de nossa terra.



Kikos e cabras pigmeus

Nossos pigmeus, kikos e cabras mestiças são exemplos de cabras que se adaptam bem às nossas necessidades. Eles se dão muito bem apenas com forragem e feno e são boas escolhas para pastagem. Mesmo quando no leite, eles mantêm o peso e produzem bem no pasto, com vegetais de jardim e ervas cultivadas em casa para adicionar vitaminas e minerais.

Nossos núbios, por outro lado, são um tipo de cabra leiteira que foi criada seletivamente ao longo das gerações para a produção máxima de leite. É verdade que eles produzem litros de leite rico e saboroso, mas também significa que suas necessidades calóricas e nutricionais são maiores. É um desafio mantê-los com bom peso corporal e boas condições quando estão produzindo leite.

Ajustando as cabras ao cenário geral

Enquanto eu lutava para manter o peso em minhas Doenças Nubianas, finalmente tive que me perguntar exatamente como manter cabras se encaixava no quadro geral. Eu queria que eles complementassem nossa renda com a venda de cabras ou laticínios? Eu queria fazer um negócio baseado em casa com essas coisas? Eu queria participar da promoção de uma determinada raça por meio de um programa de melhoramento e registro de raças? Ou eu simplesmente queria atender às necessidades de minha própria família?

Todas essas são razões válidas, mas cada uma faria exigências diferentes em minha vida. Eu precisava decidir quais se encaixam melhor em nossos planos para nossa propriedade.

quão grandes são as palavras

Foi esse objetivo principal de autossuficiência que me ajudou a fazer essa escolha. Embora eu esteja feliz por ter cabras extras para negociar ou vender, não estou interessado em desenvolver um grande negócio de cabras. Nem estou interessado em desenvolver um negócio de laticínios. Queremos cabras para leite, carne, cabritos e esterco para o composto, mas não preciso de galões e galões de leite, só preciso do suficiente para nosso próprio uso: para leite, creme, queijo, manteiga, chantilly, kefir e sorvete ocasional.

Raças de cabra de dupla finalidade

Entender isso me ajudou tremendamente. Eu percebi que os melhores tipos de cabras para nossa propriedade são as raças tradicionais, de duplo propósito ou mestiças. Admito que cabras mestiças não carregam o status de raça pura, mas têm diversidade genética e vigor híbrido, duas qualidades necessárias para uma pequena propriedade rural. Essa percepção mudou meus planos de criação. Atualmente, estou trabalhando com raças disponíveis localmente, Nubian e Kiko, na esperança de criar cabras mais adequadas para nossa terra.

Fazendo suas próprias escolhas

Outros, em diferentes situações, farão escolhas diferentes. Por termos a terra, podemos guardar dinheiro para criar nossas corças. Outra possibilidade seria levar nossas coelhas a outro lugar para ser reproduzidas. As raças em miniatura, como os anões nigerianos, são ideais para pequenos lotes de terra, até mesmo quintais, se as leis da cidade permitirem. Com suas personalidades amigáveis ​​e gentis, eles são animais de estimação ideais, além de fornecerem leite cremoso para a mesa e esterco para o jardim.

Eles não comem latas, como sugere o mito, mas sendo menores, comem menos. Uma corça ordenha pode comer uma xícara de grãos duas vezes por dia, menos para cabras que não estão ordenhando nem grávidas. Alimentos para cabras embalados, feno comprado, excedentes de produtos agrícolas e um mineral solto de boa qualidade para cabras tornam a criação de cabras pequenas administrável para uma família pequena. Sendo animais de rebanho, são necessários pelo menos dois. A boa notícia é que eles não são tão barulhentos quanto o cachorro latindo do vizinho.

Ainda tenho meus núbios e ainda me preocupo com seu peso. Ao trabalhar em direção aos nossos objetivos, aprendi muito. O melhor de tudo é que é uma alegria fazer parceria com os animais. Aprender a fazer isso foi um processo, mas importante. O que é melhor para eles, é melhor para nós.

Leigh e seu marido são um casal de ninho vazio que vive em cinco acres no sudeste dos Estados Unidos. Além das cabras, que lhes fornecem leite, nata, manteiga, queijo, carne, esterco para a compostagem e mais cabras, têm galinhas caipiras e um gato. Leigh escreve sobre sua herdade em seu blog, 5 hectares e um sonho , e convida você a uma visita para saber mais sobre sua fazenda e animais.

Mantendo cabras em uma propriedade autossuficiente - dicas sobre raças, cuidados e experiência pessoal de um criador de cabras

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